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Basilica di San Clemente (XII sec.)


Roma



Basilica di San Clemente



La Basilica di San Clemente è una delle più famose tra le chiese medievali di Roma, ed è sviluppata su tre livelli che si sono sovrapposti attraverso i secoli. Al livello superiore vi è la basilica medievale vera e propria, completata nel 1123. L'ingresso principale su Piazza San Clemente è inquadrato in uno splendido protiro del XII secolo e da una cornice marmorea dello stesso periodo. Si accede così ad un cortile interno, quadriportico con colonne ioniche e architravi, che precede la facciata settecentesca con un piccolo campanile.



Il campanile al tramonto

Una suggestiva veduta del campanile al tramonto



L'interno preserva ancora l'aspetto medievale, nonostante diversi rimaneggiamenti nei secoli successivi. È suddiviso in tre navate, ciascuna terminante con un abside. Le colonne antiche, di varia provenienza, hanno capitelli ionici in stucco (rifatti), il pavimento è un bell'esemplare cosmatesco; nel mezzo della navata si trova la "Schola Canthorum", del XII secolo, ma che reimpiega diversi frammenti provenienti dalla chiesa inferiore, così come riutilizzata è la cattedra episcopale.



Il meraviglioso mosaico absidale

Il meraviglioso mosaico absidale



Nell'abside centrale è conservato il meraviglioso mosaico, raffigurante il Cristo crocifisso tra la vergine e S. Giovanni Evangelista. Dalla sagrestia si accede alla basilica paleocristiana inferiore, costruita alla fine del IV sec. Si trattava con molta probabilità della Domus ecclesiae di Clemente, un liberto che venne poi martirizzato sotto l'imperatore Diocleziano e che diede successivamente il titolo alla chiesa. La basilica inferiore presenta tre navate, divisa da colonne, ed è preceduta da un nartece; per tutto l'alto medioevo fu una delle più importanti di Roma, arricchita da affreschi e arredi vari. Questa basilica venne gravemente danneggiata durante il sacco dei Normanni di Roberto il Guiscardo, nel 1084, e, dopo un breve tentativo di ripristino di cui testimoniano alcuni affreschi, venne abbandonata e interrata per costruirvi sopra la nuova basilica.



La Basilica protocristiana

Una veduta della Basilica protocristiana inferiore


Al terzo livello, infine, si conservano resti di edifici pubblici e privati, separati da un vicolo, ora coperto, databili al I e II secolo d.C.; nell'edificio privato nel III secolo furono realizzati alcuni ambienti adibiti al culto del dio Mitra.



Il mitreo sotterraneo



Una veduta della sala del tempio mitraico



Il mitreo, a cui è dedicato un articolo di approfondimento a parte, è costituito da tre ambienti, due che fungono da vestibolo e probabilmente da schola mitraica, con resti di stucchi ed affreschi. Il terzo è il mitreo vero e proprio, con la volta ribassata e trattata con pomici a simulare una caverna, luogo centrale della religione mitraica. Sulle pareti laterali vi sono dei banconi, sui quali prendevano posto gli adepti durante le celebrazioni. Sulla volta vi sono delle aperture in relazione agli aspetti astrologici della dottrina, al centro un'area marmorea con Mitra che immola il toro. Attraversando quello che una volta era un vicolo all'aperto si giunge ad altri ambienti romani, in uno dei quali è visibile una corrente d'acqua, un tempo uno dei numerosissimi corsi d'acqua sotterranei della città, poi canalizzato. La sorgente d'acqua sotterranea, che ancora oggi sgorga attraverso una delle pareti per inabissarsi nuovamente nel sottosuolo, conferisce al luogo una sacralità tellurica che è ben sentita dai visitatori sensibili a questo tipo di energie.



I Fiori della Vita


Sulla balaustra che circonda la Schola Canthorum, proprio di fronte al visitatore entrante, sono rappresentati alcuni splendidi esemplari di Fiori della Vita. Ve ne sono due sul lato sinistro, mentre su quello destro ve n'è soltanto uno centrale.



La sorgente sotterranea

     

Particolare della sorgente

Pannelli decorativi della 'Schola Canthorum' con Fiori della Vita




Il mitreo di San Clemente

I misteri di Mitra

Elenco dei mitrei in Italia


I luoghi del Lazio